親知らずについて

親知らずはどうして生えてくるのか?

永久歯というのは上顎、下顎、それぞれ16本ずつで合計32本になります(歯自体が存在しない場合などは変わります)この永久歯の中で一番最後に生えてくる歯の事を親知らず(第3大臼歯、智歯とも)と呼び、20歳前後の時期に歯の一番奥に生えてきます。

この親知らずは口内トラブルの原因になるというイメージが強くありますが、どうしてそのようなイメージとなってしまったのでしょうか。

加工されていない食べ物を食べていた大昔の時代と比較して、現在の人の食生活では硬い物を噛んで食べる事が少なくなりました。これが原因で顎が退化していき、小さい顎が形成されるようになってきています。にも関わらず、歯の大きさ、本数はほとんど変わっていません。これにより親知らずが生えてくる充分なスペースがなくなってしまい、他の歯のようにまっすぐ生える事が出来なくなり、歯磨きがしづらいなどの要因によって虫歯になってしまったり、口内に悪影響を与える事が多くなってきてしまいました。

これらの事が、現在の親知らず=トラブルの元というイメージにつながってしまったと考えられます。

 

親知らずは必ず抜くのか?

トラブルを引き起こす原因となっていなければ、抜歯をする必要はありません。

その例としては

・上下の親知らずが正常に噛み合っており、歯磨きもしっかりと出来ている場合

・顎の中に完全に埋まっており、痛みなどの症状が出ていない場合

 

どんな場合に親知らずは抜くのか?

・まっすぐ生えていない場合

生えてくるスペースが小さく、まっすぐ生えてこなかった場合、歯磨きが難しく、虫歯の原因となります。放置しておけば、体の抵抗力が落ちた時に歯ぐきが腫れてしまって痛みが生じ、口を開けるのも難しくなる事さえあります。

・噛み合う歯がない

正常に生えてきても噛み合う歯が無いと、歯が伸びてしまい痛みの原因になります。

・他の歯に影響を与えている

親知らずの生え方が悪いため、手前の歯も歯磨きが難しくなり、虫歯や歯周病の可能性を高めます。また親知らずが歯を押し出す事で歯並びが悪くなるなどの影響も考えられます。

・治療に影響がある

矯正治療や、インプラント治療に影響を与えてしまう事があります。

 

影響が出る前に抜いた方が良い場合

・仕事が忙しい、受験を控えている

疲労や精神的ストレス、体調不良などで、親知らず近くの歯ぐきが腫れを起こす場合があります。こうなるとすぐに抜く事が出来ず、また、強い痛みがある場合、痛み止めなどの薬が効きづらくなる事もあります。

・結婚を控えている

抜歯治療に使用する薬などは、胎児に影響を与えてしまうため、妊娠中の治療は難しくなってしまいます。





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